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Playa de Chiquita y Cocles en Costa Rica.

Costa Rica es uno de los destinos predilectos para los amantes del ecoturismo.

América Latina tiene mucho que ofrecer a los viajeros de todo el mundo: increíbles paisajes y playas, historia, cultura, buen clima, turismo de aventuras… por eso varios países de la región siempre tienen un buen desempeño en los listados de destinos turísticos.

Argentina, Brasil, Ecuador y Galápagos, México y Perú suelen ocupar lugares destacados en los rankings turísticos.

De hecho, México es el país más visitado de América Latina con más de 32 millones de turistas extranjeros anuales. No en vano, el turismo representa el 8,6% del PIB del país.

Turistas en el Glaciar Perito Moreno, en la Patagonia argentina.Argentina es otro de los destinos pujantes en la región para aquellos que buscan naturaleza.

Según el último número del Barómetro del Turismo Mundial de la Organización Mundial del Turismo, América Latina siguió registrando resultados positivos en la mayoría de los destinos este 2017.

Sudamérica continúa liderando el crecimiento en la región, con un incremento del 7% en el número de llegadas internacionales en los primeros 10 meses de 2017 con respecto al mismo período del año anterior.

La región de Centroamérica y el Caribe también creció (un 4%), mostrando signos de recuperación en octubre tras el paso de los huracanes Irma y María.

Balance entre naturaleza y cultura

El Caribe sigue siendo el destino predilecto de los turistas europeos, destacando los paquetes vacacionales a Cuba, República Dominicana y México, le apuntaron a BBC Mundo desde Travelplan, uno de los principales turoperadores de España.

Pero los viajeros europeos buscan mucho más que el turismo de playa en la región.

Ceviche.Además de sus riquezas históricas y culturales, la gastronomía de Perú hace del país sudamericano uno de los preferidos de los viajeros europeos.

"Los viajeros europeos que van a América Latina buscan el arte, la cultura, la arqueología, pero cada vez más también el trekking, los paseos a caballo… en general se puede decir que buscan un balance entre naturaleza y cultura", le dijo a BBC Mundo Laura Rendell-Dunn, responsable de prensa de Journey Latin America, turoperador británico especializado en viajes a Centroamérica y Sudamérica.

Otro de los aspectos que más le interesa al viajero europeo es la gastronomía, de ahí que México y Perú sean siempre destinos destacados.

Pero además de estos dos países que podríamos calificar ya como "clásicos", este año hubo al menos otros dos que destacaron por encima de otros.

Vista de Santiago de Chile con los Andes al fondo.El vuelo directo entre Londres y Santiago llevó muchos más turistas británicos a Chile.

Chile y Costa Rica fueron los dos destinos que sobresalieron entre los británicos.

Ambos son destinos predilectos por los amantes del ecoturismo, pero la razón por la que brillaron este año en Reino Unido es por el vuelo directo que British Airways lanzó desde Londres a San José, a mediados de 2016, y a Santiago, a principios de 2017.

"Eso hace mucho más fácil viajar, sobre todo a los que van en familia", dijo Rendell-Dunn.

Colombia: la nueva joya

En cuanto a las previsiones para 2018, hay grandes expectativas para Colombia: "Hay un gran interés en este país, con un tamaño menor que otros en la región, por tanto más manejable, tiene de todo: Amazonas, playas, regiones cafeteras, sitios arqueológicos, buena música…", dijo la responsable de prensa de Journey Latin America.

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