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Las empresas que fabrican envasados a partir de plantas en lugar de combustibles fósiles están comenzando a desafiar la ambición de la industria petrolera de aumentar el suministro de materia prima para los plásticos.

El uso de bioplásticos hechos de caña de azúcar, madera y maíz podría crecer en al menos un 50% en los próximos cinco años, según la Asociación Europea de Bioplásticos en Berlín, cuyos miembros incluyen a Cargill Inc. y Mitsubishi Chemical Holdings Corp.

De hecho, el gigante químico alemán BASF SE y la papelera finlandesa Stora Enso Oyj han entrado en el negocio para satisfacer la demanda de clientes como Coca-Cola Co. y Lego A/S. "Los bioquímicos y bioplásticos pueden erosionar una parte de la demanda por petróleo, así como el reciclaje puede erosionar la demanda general por plástico virgen", dijo Pieterjan Van Eytvanck, consultor sénior en Wood Mackenzie, un grupo de investigación enfocado en la industria petrolera. "Se convertirán en una gran parte del suministro", agregó. 

La omnipresencia del plástico como material de envasado ha llevado a que el mundo literalmente nade entre botellas usadas, bolsas y envoltorios, esto ha comenzado a preocupar a los medioambientalistas y las empresas que usan el material, según un reporte de Emol.com.

Para 2050 habrá más plástico que peces en los océanos, según la Fundación Ellen MacArthur, y esos materiales están encontrando su vía hacia la cadena alimenticia. Los bioplásticos actualmente representan alrededor de un 1% del mercado de plásticos y entre los mayores productores destacan Braskem SA con base en Sao Paulo, NatureWorks LLC en Estados Unidos, y Novamont SpA en Italia.

"La pregunta que enfrenta la industria de petroquímicos y que aún se debe contestar es: ¿Cómo lidiará la gente con algunos de los impactos medioambientales de los petroquímicos? Particularmente los plásticos, que son una preocupación creciente", indicó David Eyton, jefe de tecnología en BP Plc.

Según Bloomberg, se requiere de alrededor de 8,5 barriles de gasolina, derivada del petróleo, para producir la tonelada de etileno necesario para 160.000 bolsas plásticas.


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