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Un avión comercial operado por la compañía Cubana de Aviación, modelo Boeing 737, se ha estrellado este viernes cerca de La Habana (Cuba) con 105 personas a bordo entre pasajeros y tripulantes –todos extranjeros y entre ellos un bebé y cuatro niños– poco después de despegar del aeropuerto José Martí de la capital en dirección a la ciudad de Holguín. Hay tres pasajeros que sobrevivieron y están hospitalizados y en estado crítico. 

Las autoridades afirman que ha habido al menos tres supervivientes, ya hospitalizados y en estado crítico. "Parece que hay un número elevado de víctimas", ha dicho el presidente cubano Miguel Díaz-Canel, que se ha desplazado al lugar del siniestro, donde se ha creado una enorme columna de humo.

El avión, alquilado por la compañía estatal cubana a la firma mexicana Damohj, ha caído en una zona de cultivos, según han detallado las autoridades cubanas. El diario independiente cubano 14ymedio informa de que en toda La Habana se escuchan sirenas de bomberos. "Fuerzas de rescate y salvamento se dirigen hacia el aeropuerto", han dicho los medios oficiales. Las primeras fotografías del lugar del accidente muestran la nave destrozada y calcinada en un paraje de campo, así como el personal de rescate civil y militar desplegado sobre el terreno.

"El avión es un amasijo de hierros y otros materiales calcinados. Cayó sobre una siembra de boniatos (un tipo de tubérculo), a 200 metros de las primeras edificaciones. Carros cisterna apagaron el fuego. Una veintena de ambulancias se mueven en el lugar", ha descrito un reportero de AFP.

El avión se ha estrellado pocos minutos después de iniciar el vuelo desde la terminal uno, según los medios cubanos. Volaba en dirección a Holguín, una ciudad de 350.000 habitantes del este de Cuba a unos 800 kilómetros de La Habana. La agencia latinoamericana Prensa Latina ha informado de que se puede ver una enorme columna de humo desde el aeropuerto.

El Boeing 737 accidentado estaba alquilado a la firma mexicana Global Air, fundada en Guadalajara (México) en 1990. Con 24 años de experiencia en el ramo del transporte áereo ejecutivo y comercial, opera vuelos chárter nacionales e internacionales en México, el Caribe, Centroamérica y Sudamérica. Los nueve tripulantes de la nave eran mexicanos, según informó la compañía.

Durante el primer semestre del año Cubana de Aviación, compañía propiedad del Estado cubano, ha sido noticia en distintos momentos por cancelaciones de vuelos domésticos. En 2010 68 personas fallecieron al estrellarse un avión de la compañía cubana Aerocaribean en ruta de Santiago de Cuba a La Habana.

En 1989 murieron 126 en otro accidente de Cubana de Aviación procedente de Italia que se estrelló en las proximidades del aeropuerto de La Habana y en 1985 fueron 40 las víctimas mortales de otro vuelo de esta compañía que iba de La Habana a Managua (Nicaragua) y que tuvo un problema técnico tras despegar del aeropuerto José Martí, el principal de Cuba. El incidente aéreo más reciente en Cuba ocurrió en abril de 2017, cuando un avión AN-26 perteneciente a las Fuerzas Armadas Revolucionarias colisionó contra la Loma de la Pimienta, municipio Candelaria, en la provincia de Artemisa, y fallecieron sus ocho tripulantes.

El accidente de este viernes supone un mazazo para Cuba un mes después del relevo en la presidencia del país, en el que Díaz-Canel, de 58 años, sucedió al general Raúl Castro, de 86 y presidente desde 2008. El nuevo mandatario afronta esta catástrofe en sus primeras semanas en el cargo.

La sucesión presidencial ha sido un hito en la historia del régimen castrista al situar en la cúspide del gobierno a un político nacido después de la revolución de 1959. Además de la trágica pérdida de vidas, el siniestro supone un golpe para la imagen de un país que tiene en el turismo extranjero uno de los pilares de su maltrecha economía, aportando cerca de 2000 millones de dólares anuales y con tendencia al alza en los últimos años.

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