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Hilton Heredia García/ Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla.>

Por tercer año consecutivo, el país registra el mayor desbalance comercial en su historia económica, así lo divulga un informe del Instituto Nacional de Estadística (INE) y del Instituto Boliviano de Comercio Exterior (IBCE). Las cifras suman los $us 1.302 millones.

Lo cierto es que a partir de 2015, Bolivia presenta recurrentes déficits en su comercio exterior, cuyos montos han ido en constante ascenso (ver infografía).

La situación contrasta con la expansión que en el período 2005-2014 tuvieron las exportaciones bolivianas, las que pasaron desde menos de $us 3.000 millones hasta cerca de 13.000 millones. Dicho lapso fue acompañado por un constante saldo comercial favorable, cuya mayor cifra corresponde al año 2012, cuando las exportaciones superaron a las importaciones en más de 3.000 millones de dólares. Incluso en el año de la crisis mundial, el 2009, el excedente superaba los 900 millones.

Si bien es cierto que las cifras oficiales de 2017 muestran que el comercio exterior de Bolivia se está recuperando, aunque hay todavía una gran distancia respecto a lo que fue su mejor momento, el 2014, cuando se alcanzó las cifras históricas más altas en cuanto a exportaciones e importaciones, el hecho es preocupante porque en otros países de la región hay un mejor desempeño.

Las exportaciones del último año sumaron un total de 7.846 millones de dólares, mostrando una recuperación de 10.5%, respecto al 2016, mientras que las compras externas sumaron 9.287 millones de dólares, registrando un incremento del 9%.

Más allá de las cifras, el comercio exterior de Bolivia no revela mayores cambios en su estructura: continúa la prevalencia de las exportaciones tradicionales, se mantiene la enorme dependencia de las materias primas tradicionales (hidrocarburos y minería), permanece la concentración en un reducido número de productos de exportación y el número de destinos de la oferta exportable sigue siendo limitado.

Aunque parezca extraño, Potosí encabeza las exportaciones, seguido de Santa Cruz, Tarija, La Paz y otros (ver cuadro). Mientras que en importaciones Santa Cruz lidera las compras con un 42,4%, le siguen La Paz, Oruro, Cochabamba y luego el resto del país.

Principales mercados

Los principales mercados de las exportaciones bolivianas en 2017 fueron Brasil (18%), Argentina (16%) y Estados Unidos (8%), en tanto que sus principales proveedores fueron China, con una participación del 22% sobre el total, además de Brasil (17%) y Argentina (12%).

Bolivia registró sus mayores superávits comerciales con Corea del Sur (513 millones de dólares) e India (407 millones), mientras que los mayores déficits comerciales se anotaron con China (1.625 millones de dólares) y Perú (319 millones).

En cuanto a productos, durante 2017 subieron en valor las exportaciones de café (28%), gas e hidrocarburos (24%), minerales (22%) y maderas (3%). Por su parte, disminuyó el valor de las ventas de azúcar (92%), soya y derivados (35%), confecciones textiles (25%) y quinua (10%).

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