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Hilton Heredia García / Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla.>

¿En qué trabajarán los 1.600 millones de personas de países de mediano y bajo ingreso que en los próximos 15 años estarán en edad de trabajar? Quizá, buena parte de la respuesta a esta pregunta está en las múltiples posibilidades para generar empleo que tiene ahora, y que podría tener más adelante, el sistema alimentario, que no sólo comprende el sector agrícola primario, sino otros como transporte, logística, distribución, preparación, entre otras áreas. 

Un estudio elaborado por el Banco Mundial colabora en la definición de una ruta a seguir para que los países, adaptándose a su contexto, puedan generar empleos y mantener la calidad de los puestos de trabajo que ya existen en el sector de los alimentos y mejorar las condiciones de vida de las familias del futuro.

El estudio parte de una premisa fundamental: este sector colabora significativamente en la generación de empleo hoy en día en todo el mundo. La mayoría de las personas trabaja en actividades relacionadas con el sistema alimentario, ya sea de manera independiente o en empleos asalariados. Y más aún: en los países de bajo ingreso, la industria agrícola genera casi el 70% de los puestos de trabajo.

En América Latina, según cifras de la FAO solo el sector agrícola emplea a 9,6 millones de los 30,9 millones de jóvenes, entre 15 y 29 años, que viven en zonas rurales. Para 2030, la mayoría de los ingresos necesarios para acabar con la pobreza deberán venir de las actividades en el campo.

Fortalecer el sector agropecuario es fundamental, señala el organismo mundial, pero, recuerda que aunque esta área lleve la batuta, es necesario hacer esfuerzos para comprender algo que, quizá por obvio, algunos pierden de vista: la demanda crecerá en otras áreas del sistema como servicios, transporte, logística, distribución, promoción, preparación, tecnologías y un largo etcétera, que estará determinado por la capacidad de innovar.  

Apoyar el crecimiento de las cadenas de valor alimentarias es primordial para crear nuevos puestos de trabajo. Para ello, sin duda, se debe promover la cultura agropecuaria; hacerla sostenible y resiliente ante los efectos del cambio climático es vital en un contexto en el que las sequías, las inundaciones y el aumento de las temperaturas están afectando el rendimiento de los cultivos. Para promover esta idea, el BM señala que se necesita trabajar en diversos campos de acción, como mejorar las tecnologías para los cultivos y la producción de ganado; optimizar la gestión del agua; aupar los conocimientos de los agricultores; crear organizaciones de productores para ayudarlos a afrontar retos del sector; invertir en infraestructura: los gobiernos aún no invierten lo suficiente.

Así, resulta necesario fortalecer la inversión y la participación del sector privado tomando en cuenta que nueve de cada 10 empleos son creados por por la empresa privada. Una manera de estimular las iniciativas privadas sería reducir los riesgos y los altos costos de transacción, así como su inclusión en programas de gobierno. Desde inicios de este siglo, en 10 países de América Latina se apoyaron las asociaciones de los agricultores con el sector privado y la sociedad civil para establecer alianzas que han incluido a más de 122.000 hogares agrícolas.

Mujeres y jóvenes, manos a la obra

Es una tarea obligada promover la igualdad de género. Las mujeres también saben trabajar la tierra o desarrollar tecnología aplicada a los alimentos y proyectos innovadores en los mercados. Esto cobra mayor importancia si se toma en cuenta que el año pasado la tasa de desempleo de las mujeres en América Latina subió 1,9 puntos porcentuales, con lo que se ubicó en 9,8%. Por primera vez en una década, esta tasa roza la frontera de los 2 dígitos, según cifras de la Organización Internacional del Trabajo. 

La inclusión de los jóvenes, en el entorno o no de la finca, es otro de los puntos más importantes que deben apuntarse en la agenda de trabajo. En esta región del mundo, el desempleo de los jóvenes es 3 veces mayor que el de las personas mayores de 25 años. Por ello, es preciso mejorar su acceso a las tierras y al financiamiento para trabajar en ellas. También es importante capacitarlos para crear mejores mecanismos de distribución de los alimentos o para pensar en cómo diversificar los mercados.

Las nuevas tecnologías son clave

Promover las nuevas tecnologías en el sector es también parte de la tarea, pues en sus diversas posibilidades la tecnología ofrece nuevas oportunidades para el desarrollo de todas las áreas, potenciar nuevos empleos y generar ingresos. Es indispensable incorporar este tema en los programas universitarios de estudios agrícolas para actualizar las habilidades de los que se dedican a esta área. Evaluar cuáles son las competencias que requiere cada empleado en las distintas áreas del sistema alimentario se convierte en una condición imperativa para abrir el abanico de posibilidades.

Cada uno de estos eslabones es importante para crear un ecosistema de emprendimiento, que promueva la pequeña y mediana empresa y potencie el desarrollo de iniciativas emergentes.ales son temporarios y el trabajador se ve obligado a lidiar con esas condiciones.

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